El tiempo - Tutiempo.net
Alcoi
El temps
español Este contenido sólo está disponible en valenciano

Important avanç per a frenar la degeneració neuromuscular provocada per l'ELA, aconseguit per la científica alcoiana Patricia Rico

Dos universitats, el CIBER i l'Hospital la Fe participen en este estudi que es presenta tan prometedor que l'associació StopELA ha donat 12.000 euros per a potenciar la investigació.
 

Patricia Rico forma part d'un estudi en el qual s'ha tractat ratolins amb un hidrogel dissenyat per ella, i s'ha comprovat que millora la funció motora i redueix eficaçment l'atròfia muscular.

La científica alcoiana Patricia Rico forma part d'un important estudi que, partint d'un innovador enfocament, ha aconseguit uns resultats molt esperançadors per als afectats per la malaltia de l'ELA, l'esclerosi lateral amiotròfica. Actualment, no existeix cap cura o tractament per a esta patologia, que provoca la pèrdua de neurones motores i la paràlisi dels músculs esquelètics. Una pèrdua que es creia inevitable, almenys fins ara.

Patricia Rico en el centre, amb altres membres de l'equip investigador.

L'estudi el lidera el CBIT de la UPV (el Centre de Biomaterials i Enginyeria Tissular), del qual és membre Patricia Rico, i col·laboren l'Institut d'Investigació Sanitària de la Fe, la Universitat de Saragossa, i el CIBER (el Centre d'Investigació Biomèdica en Xarxa), del qual també és membre la científica alcoiana.

En l'estudi es parteix de la hipòtesi que el múscul esquelètic (un múscul estriat que està unit a l'esquelet) pot tindre una contribució activa en la patologia de la malaltia, així que centren el tractament en ell. Patricia Rico ja havia fet estudis importants amb el Bor i com podia accelerar la regeneració muscular, i fins i tot va dissenyar un hidrogel basat en els seus descobriments.

Ara en este estudi, s'ha injectat el seu hidrogel a ratolins afectats per l'ELA i van descobrir "que tan sols quatre injeccions del tractament administrat al quàdriceps dels ratolins simptomàtics milloraren significativament la seua funció motora".

L'hidrogel també ha reduït eficaçment l'atròfia muscular, endarrerint l'inici evident dels símptomes i prolongant la supervivència dels ratolins. "L'activació de NaBC1 va potenciar els processos de reparació muscular, la qual cosa va derivar en la reducció de diverses característiques patològiques dels músculs afectats per l'ELA i una disminució de la inflamació muscular juntament amb l'activació de vies metabòliques musculars essencials", explica Patricia Rico. I també s'ha comprovat que el tractament té un efecte modulador de la inflamació muscular i neuronal, "mitigant la pèrdua de neurones motores, que suggereix un efecte neuroprotector retrògrad".

L'equip encarregat d'este estudi està ara avaluant un possible medicament amb un compost de bor en els mateixos ratolins. Si els resultats són positius, es proposarà el seu reposicionament per a poder utilitzar-lo en tractaments de regeneració del múscul esquelètic. Esta reposició és important, perquè com diu el doctor Juan Franscisco Vázquez, coordinador de la unitat ELA de la Fe, "suposaria un avanç significatiu en les seues fases reguladores, i un gran avantatge per al seu ús en assajos clínics, reduint-se també els temps fins a arribar als pacients de l'ELA".

Uns resultats molt interessants que han cridat l'atenció de l'associació de pacients StopELA, i han fet una donació de 12.000 euros que es destinarà concretament a la contractació d'un estudiant que farà la seua tesi doctoral sota la coordinació de Patricia Rico i Juan Francisco Vázquez.